信息高速公路离不开石英玻璃

高速互联网将覆盖全德国?这不是梦!德国政府承诺:到2025年,每个德国家庭都能享受高速网络。为此,电信运营商正在大力推动宽带的普及,并用光纤替代铜缆。在其他国家,高速网络面临着同样的巨大需求,毕竟光纤对于所有工业领域的数字化具有不可或缺的作用。电信运营商若要在全球范围内铺设网络,则需要大量的石英玻璃。

光纤的数据传输速度接近光速

贺利氏创新 - 信息高速公路

随着全球各地纷纷进行网络升级,每年的铺设光缆达到数百万公里。在德国,目前11%的家庭可以通过自家的调制解调器连接光纤互联网。德国政府的目标是:到2025年,高速网络要覆盖德国全境。不过,这其中包括了带宽较高的DSL和有线电视连接,这两种连接方式仍然依靠铜线来完成最后一英里的传输。许多其他国家在光纤普及方面已经走在了德国的前面:在欧洲,冰岛、白俄罗斯、瑞典、西班牙和拉脱维亚的光纤覆盖率率先突破了50%。而在中国和韩国,光纤宽带覆盖率在2019年就已经达到了80%左右。那么,光纤到底是什么?为什么光纤要远胜于铜缆?

玻璃光纤细如发丝,表面涂有塑料,起到稳定和保护作用。顾名思义,通信光纤是通过光来传输互联网通信数据。由于玻璃中的光信号比铜缆中的电信号更不容易受到干扰,因此通过光缆可以传输更多的数据。最近,英国研究人员通过光缆实现了178Tbps(每秒178兆兆位)的数据传输速度。根据贺利氏的计算,这意味着一个人一辈子观看的所有电影和电视节目,只需要几秒钟即可完成传输。如今,远程通信标准已经超过30Tbps。此外,光纤的能量损失比铜缆少得多,而且耐候性好、不可燃,非常适合用于宽带网络建设。

石英玻璃柱——制造光纤的基础

贺利氏先进通信生产的石英玻璃柱
贺利氏先进通信生产的石英玻璃柱:1根玻璃柱可生产10,000公里长的通信光纤。

尽管通信光纤非常细,但每年铺设的光缆长度达数百万公里,需要消耗约1.5万吨石英玻璃,其中约有四分之一来自贺利氏先进通信全球业务单元的德国比特菲尔德工厂。该工厂每年生产10,000多根石英玻璃柱,其原料为高纯度、高稳定性合成石英玻璃。每根玻璃柱直径达23厘米,重达200多千克,可生产约10,000公里长的通信光纤。随着互联网流量日益增长,通信光纤的需求也越来越大,同时对单根光纤的要求也越来越高。为此,贺利氏先进通信正在与合作伙伴共同开发未来光纤,包括用于远程通信的超低损耗光纤、用于谷歌或微软等企业旗下大型数据中心的多芯光纤,以及面向自动驾驶、远程医疗干预等要求低延迟的应用的空芯光纤等。

经过机械加工后,贺利氏先进通信将石英玻璃柱交付给中国、美国、印度等世界各地的光纤制造商。这些制造商生产的光纤将帮助全球各国扩大宽带网络,并为农村地区提供高速互联网。