用于微型医疗植入物的新技术不断拓展治疗领域

哈瑙,2016年3月3日

  • 贺利氏的CerMet技术正在变革医疗技术,为视力受损人群和神经疾病患者提供新的治疗方案。

CerMet
贺利氏的CerMet技术可能为心脏、大脑、眼睛以及耳朵等器官的医疗植入物的微型化做出重要贡献。这样便有可能改变现有的医疗条件,开发出针对微创手术的全新医疗应用,特别是在神经与脑刺激领域。

虽然这听起来像是科幻小说,但也许数年之后贺利氏的CerMet技术就可能为用于心脏(起搏器)、大脑(读脑仪)、眼睛(义眼)以及耳朵(助听器)等器官的医疗植入物的微型化做出重要贡献。这样便有可能改变现有的医疗条件,开发出针对微创手术的全新医疗应用,特别是在神经与脑刺激领域。借助于由陶瓷和金属(CerMet)制成的具有生物相容性的创新材料系统,贺利氏能够帮助深受上述疾病影响的患者显著提高生活质量。新的治疗方案要求所用电子设备的集成度更高,这样就需要引线中具有更多的导电通道。采用CerMet技术,植入物的电子接口尺寸可以显著减小,同时还能集成相当多的导电通道和引线。

贺利氏医疗元件全球业务单元先进技术副总裁Jens Trötzschel表示:“采用CerMet技术生产的医疗植入物尺寸更小,更加坚固耐用,同时还能集成更多的功能——这对我们的客户来说,无疑是一大优势。”正是由于导电路径的直径只有0.15毫米,相当于一张纸的厚度,上述产品才可能实现。每年植入人体的医疗器械超过三百万例,用来帮助管理心律失常、帕金森症、听觉损失或失明等慢性疾病。这项新技术将为医疗植入物制造商以及作为供应商的贺利氏开辟新的市场领域;同时,使用该技术的医疗器材更加智能、功能更加丰富,因而将有助于降低医疗保健费用。

CerMet为视觉障碍人群创造了新的治疗机会

CerMet荣获2015年贺利氏创新奖之一——“最佳产品创新奖”。这种高密度材料由微小的铂和氧化铝颗粒混合而成,功能强大,极其坚固。通常情况下,陶瓷和金属之间并不会发生化学键合。这给贺利氏研发团队在开发这种复合材料的过程中带来了很大的挑战。贺利氏在材料和系统方面丰富的专业知识与技术是取得成功的关键因素。

以前,在制造同类产品时,必须先将一根根导线手工插入到陶瓷中,然后再采用高温工艺进行焊接,这种方法耗时又耗力。然而,当需要较多的导电通道时,该工艺会很快达到极限,阻碍微型器材和新治疗方案的发展。“采用CerMet,每平方厘米的导电通道可达到800个。这能够极大地提升当前植入物中导电路径的数量。”贺利氏医疗元件的项目经理Ulrich Hausch如是解释。因此,以视力受损患者的治疗为例,未来就有可能将传感器精确地植入所需要的位置,从而实现更有效的治疗方案。在植入义眼(视网膜植入物)时,将刺激从植入物传导至视觉神经的导电通道越多,视网模的分辨率就越好。目前的义眼一般只有64条路径,这只能让病人模糊地看到物体。而采用CerMet技术之后,在同样大小的空间可拥有超过1000个通道,极大地提高了分辨率。

Ulrich Hausch还特别指出了CerMet的另一个优点:“因为采用该材料系统可以制造出更加复杂的三维结构,所以CerMet为植入物的开发者和制造商们在设计新元件方面提供了更大的灵活性。”在引线设计方面,采用CerMet技术,现在就有可能制造出带一定角度或者分叉的电路路径,从而提高了设计灵活性。主动式医疗植入物和医疗器材的体积通常还很大,例如通过捕捉大脑活动来控制假体的读脑仪即是如此。特别是对于四肢瘫痪和截肢患者来说,这些装置将使他们受益匪浅。为了研发便于日常使用的医疗器械,读脑仪及其引线将不得不变得更小,植入物和人体之间的接口也必须高度集成。采用贺利氏的CerMet技术,这些都可能在不久的将来变为实现。

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