盖亚(GAIA) - 有史以来最大的空基天文探索仪器

项目简介

人类对宇宙的探索从未停止。2013年,欧洲航天局(ESA)启动了一项宏大的宇宙探索计划——盖亚(GAIA),它的任务是对我们的银河系进行迄今为止最宏大最精细的测量。

Gaia ©ESA/ATG medialab; background: ESO/S. Brunier

借助盖亚太空望远镜,天文学家能够以前所未有的精度对银河系中约1%的恒星(约10亿颗恒星)进行测量。通过这些观测数据,研究人员能绘制出一张迄今最精确的银河系三维地图,其中包括天体在太空中的位置、距离和运动。这些发现能帮助科学家更好地理解恒星形成过程和银河系的演化。

Gaia Linsen ©EADS Astrium SAS, France

我们的贡献

要进行这项史无前例的地图绘制工程,就需要一台超高灵敏度的光学相机。用光谱仪记录光的移动,确定恒星是在向我们靠近还是在远离我们。光谱仪将光线分解成光谱并防止球面像差。要做到这些,高精密的光学部件必不可少:一个滤光片、两个棱镜、两个棱形透镜和一个衍射光栅。这些光学元件都是由贺利氏的熔融石英 Suprasil 制成。

Suprasil 是一种光学均匀性极佳的材料,即使在太空的高强辐射环境中也具有极高的透射率(透光率)。

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