LIGO和VIRGO - 用引力波探索宇宙大爆炸

项目简介

2015年9月,加州理工学院和麻省理工学院的科学家创造了历史。通过LIGO科学合作项目,他们首次直接探测到了引力波。

LIGO VIRGO ©Caltech/MIT/LIGO Lab

引力波是加速中的质量在时空中所产生的波动,也被比喻为时空的“涟漪”。作为广义相对论的一部分,爱因斯坦早在1916年就预言了它的存在。通过观测引力波,科学家可以深入研究宇宙历史中发生的重大事件——从超新星爆炸、黑洞与中子星的相撞到大爆炸本身等。

对LIGO引力波探测器的研究始于1992年——今天,来自80多个机构的900多名科学家正在为这个项目努力。2017年,LIGO还获得了诺贝尔物理学奖。VIRGO引力波探测器是LIGO的欧洲版本,此项目由6个欧洲国家的20个实验室在名为“欧洲引力天文台(EGO)”联盟的领导下运作。

LIGO ©Caltech/MIT/LIGO Lab

我们的贡献

两台引力波探测器的技术核心都是干涉仪。利用干涉仪,研究人员可以测量由引力波引起的自由质量的运动。要知道,测量10E-18米范围的变化——就相当于0.000 000 000 000 000 001米的距离变化。要达到如此惊人的敏感度,科学家就必须尽可能排除任何对测量造成的干扰因素,比如振动、温度等外部干扰或光损失(光吸收)等内部干扰。因此,实现对所有部件和光学器件的优化是通往成功的重要因素。

贺利氏熔融石英 Suprasil 凭借低OH含量,能使光学元件在相应波段具有极低的吸收率。不仅如此,贺利氏荣获专利的均化工艺能确保生产中石英玻璃的绝对均匀性,并在镀膜过程中保持高度的稳定性。